California, símbolo de la costa oeste de EEUU

Qué ver en California

California es uno de los estados de la costa oeste de USA con más fama y también de los más importantes del país. Es un núcleo de actividad cultural y empresarial donde muchos han triunfado y de donde nacen ideas y corrientes sociales. La capital del estado es Sacramento. Mira este mapa de California con los lugares de más interés:

Ciudades californianas

Para saber qué ver el Estado de California solamente hay que prestar atención a cuáles son sus ciudades más emblemáticas:

  • San Francisco. El puente del Golden Gate y la visita a la antigua prisión de Alcatraz son un must.
  • Los Ángeles. Fundada por el bailenense Felipe de Neve. El paseo de la fama, Venice Beach o el muelle de Santa Mónica son una atracción para el turista.
  • Sacramento. La capital del estado ofrece lugares como el Fuerte de Sutter, la antigua ciudad de Sacramento en el s.XIX o el museo del ferrocarril.
  • San Diego. La ciudad más latina de América del Norte en la costa oeste.

No son las únicas ciudades que podemos visitar en esta parte de USA. Te recomiendo que eches un vistazo a los sitios destacables de estas otras:

  • Sausalito. Bonita ciudad dormitorio donde vive gente refinada y adquirió gran reputación como colonia de artistas y bohemios que vivían en casas flotantes sobre la bahía.
  • Palo Alto. El núcleo empresarial más importante del mundo, donde residen las marcas tecnológicas más exitosas.
  • Oakland. Lugar donde viven diversas etnias y culturas. Aquí juegan los Golden State Warriors de la NBA.
  • San José. Otra ciudad fundada por Felipe de Neve. Alberga el mercado al aire libre más grande de Estados Unidos.
  • Carmel By the Sea. Tor House, la playa de Carmel y su campo de golf sobre acantilados son sus atractivos. Ah, y que Clint Eastwood fue alcalde de esta ciudad.
  • Fresno. Tower district, the Chaffee Zoo y los jardines subterráneos son su mejor carta de presentación.
  • Long Beach. El acuario del Pacífico, el Queen Mary, pasear por Naples (inspirado en Venecia) y, por supuesto, disfrutar de su gran playa, son las actividades más destacadas aquí.

Parques naturales más importantes

No te puedes perder los paisajes y los parques nacionales en la zona californiana de USA. Conoce aquellos donde hay una mayor diversidad de fauna, flora y belleza natural: 

  • Parque Nacional de Yosemite.
  • Parque Nacional del Valle de la Muerte.
  • Parque Nacional de las Secuoyas.

Otros Parques Nacionales de California que puedes ver son:

  • Parque Nacional Cañón de los Reyes.
  • Parque Nacional de árboles de Josué.

Además de los parques nacionales, también existen otros entorno naturales como parques estatales, reservas naturales o bosques nacionales. Éstos suman unos 14 en el Estado de California.

Parques temáticos

En esta zona puedes saber qué se siente en las películas o formar parte de dibujos animados, así como disfrutar de un sinfín de atracciones. El top de parques temáticos está formado por:

  1. Universal Studios Hollywood.
  2. Disneyland Anaheim. Formado por Disneyland Park y Disney California Adventure.
  3. Six Flags Magic Mountain.
  4. Knotts Berry Farm.
  5. Legoland.

Las mejores playas de California

Si por algo destaca este estado es por su numerosas playas bañadas por el océano Pacífico. Un repertorio variado con playas de arena, de arena y roca y multitud de actividades acuáticas a practicar. Aquí puedes ver las más destacadas por zona.

Playas del norte de California:

  • Carmel Bay.
  • Point Reyes.
  • Pacific Grove.

Playas del centro de California:

  • Esmerald Bay.
  • Carpintería Beach.
  • Laguna Beach.
  • El Matador Beach.

Playas del sur de California:

  • Playa Coronado.
  • Jolla Cove.
  • Ocean Beach.

Rutas

En EEUU, la mejor forma de conocer los lugares es en coche, porque vas pasando por cada punto. Por eso, recomiendo alquilar coche e ir bien acompañado. No te arrepentirás.

El clima en esta zona suele acompañar casi todo el año y, en verano, la temperatura es bastante alta, sobre todo en el Valle de la Muerte. Así que estamos en una zona perfecta para recorrerla sin excusas.

En mi caso, hice una ruta que incluye 4 estados porque quería llevarme la esencia de cada uno. Sin embargo, puedes planteártelo de muchas formas:

  • Ruta combinada de Ciudades y Parques Nacionales californianos.
  • Ruta por la costa de California.
  • Ruta por los Parques Nacionales del estado de California.
  • Ruta por las ciudades más importantes. Sacramento, San Francisco, Los Ángeles y San Diego.
  • Tramo final de la ruta 66. El fin de la ruta 66 se halla en Santa Mónica (Los Ángeles), por eso puede ser una buena idea conocer su tramo final en este estado.

Rutas urbanas en ciudades concretas:

  • 3 días en Los Ángeles. Sumérgete en la vida de esta ciudad. Ojo aquí con los posibles atascos que se producen.
  • 3 días en San Francisco. Una ciudad de película para recorrer sus calles y barrios más míticos pero también una ciudad para vivir porque hay trabajo y ocio.
  • 1 día en San Diego. Lugar para disfrutar de la costa y del ocio con clima cálido.

También puedes combinar la ruta con otros estados para hacer un viaje a la costa oeste de USA más completa

El espíritu californiano: cultura e historia

Los nativos americanos fueron los primeros en llegar a esta tierra hace 13.000-15.000 años. La llegada de los españoles en el siglo XVI, supuso una invasión y colonización del territorio. Y fue entonces cuando, por primera vez, se denominó con el nombre actual de “California” a esta zona.

Ya en historia contemporánea, es muy característica la ideología californiana, que surge de un movimiento cultural y político. Se desarrolla bajo la combinación de la actitud despreocupada de la contracultura hippie y la pasión empresarial de los yuppies apoyado en las tecnologías.